宠物食品的真相报告——美国动物保护机构对宠物食品产业的深入分析

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摘要:随着养宠物的人越来越多,宠物食品的市场教育越来越普及,很多爱宠人士都认识到了给宠物喂专业宠物食品的重要性。但是你知道宠物食品的真想吗?

宠物食品的真相报告——美国动物保护机构对宠物食品产业的深入分析

前言

「丰满的整只鸡,特选牛肉部位,新鲜谷类,所有你的狗儿或猫儿需要的营养。」这些是宠物食品制造商透过媒体及广告所强力放送出来的图像。这是每年值150亿美金的美国宠物食品工业希望消费者在购买他们的产品时所相信的。

这份报告揭露了消费者想要购买与实际获买的商品差距。本文聚焦在大部份可见到超市或量贩店的品牌上,但有许多被高度尊敬的品牌也可能是犯下同样的错误。

许多消费者不知道,宠物食品工业是人类食品及农业工业的延伸。宠物食品提供佷便利的方式收留屠宰场废弃物,不适合人类消费的谷类残渣,以及其他弃废物以转换成利润。这些废弃物包括肠子,乳房,头,脚,以及可能是病死及罹癌的动物部份组织。

谁是市场玩家,宠物食品市场最近数年由许多大公司卖给了更大的公司,因此被遭到垄断。全美每年有150亿美金的产值,并迅速地扩张海外市场,因此无疑地有些公司更渴望於争食这块大饼。

雀巢(Nestle)买下普纳瑞(Purina)後组成雀巢普那瑞宠物关怀公司(Nestl?Purina Petcare Company),旗下共有Fancy Feast,Alpo,Friskies,Mighty Dog,Dog Chow,Cat Chow,Puppy Chow,Kitten Chow,Beneful,One,ProPlan,DeliCat,HiPro,Kit'n'Kaboodle,Tender Vittles,Purina Veterinary Diets处方饲料等。

汉斯(Heinz)被汉斯(Heinz)所购并,旗下有MeowMix,Gravy Train,Kibbles'n Bits,Wagwells,9Lives,Cycle,Skippy,Nature's Recipe,and pet treats Milk Bone,Pup-Peroni,Snausages,Pounce等品牌。

Mars公司,买下了法国皇家Royal Canin,旗下共有宝路(Pedigree),(之前宠物因食用宝路而导致肾衰竭,被证实是因为原料与成品中的两种霉菌毒素所致)Waltham's,西莎(Cesar),Sheba,Temptations,Goodlife Recipe,Sensible Choice,Excel等知名品牌。

P&G宝公司於1999年买下了Iams爱慕思公司(有IamsEukanuba两个品牌),P&G随即将Iams导入杂货店通路,业绩不错。

高露洁棕榄公司高露洁棕榄Colgate-Palmolive公司於1976年买下成立於1939年的Hill's Science Diet希尔斯公司,希尔斯有Hill's Science Diet,Prescription Diets,Nature's Best等品牌。

一些挂着自有品牌的产品(例如知名的超市Kroger及沃尔玛Wal-Mart在自家工厂所生产的)以及经由代工厂生产挂其他宠物食品的品牌,也是市场上主要的生产者。

三家专门帮私人品牌代加工的宠物食品代工厂是Doane Pet CareDiamond以及Menu Foods,他们生产数十种宠物食品品牌。有趣的是,三大代工厂都曾涉入造成许多宠物致病或致死的宠物食品回收事件。

美国许多大型的宠物食品公司是跨国企业的分支,从商业观点来看,宠物食品与人类食品制造公司搭配得天衣无缝,这些跨国企业可以增加大批采购的权力,并使人的食物产品有专门的市场去物尽其用那些人类食物用不到的废弃物,而宠物食品部门也有更有力的资金,在许多情况下,也有更方便的取得成份来源。

宠物食品机构--宠物食品制造商贸易协会--已坦承在宠物食品中使用副产品是为食品加工者及农夫增加额外的收入:「宠物食品工业的成长不只提供饲主更好的宠物食品,也为美国农产品,肉类封装的副产品,禽类及其他制造人类食品的工业创造出额外有利润的市场。」标示的基本知识标示的基础宠物食品有特别的标示要求,所有规范都在AAFCO的官方出版品上可查到。AAFCO并没有对宠物食品做出规范,而是提供适合的规范及标准给美国的宠物食品制造商。

食物名称提供食品内容的第一印象。如果产品本身包含不只一种成份,不包含使加工有效的水,改质化的介质,或微量防腐剂及人工香料,就不能使用「全部(all)」或「百分之百(100%)」的名词。」「95%规则」适用於当从动物,禽类或鱼身上取得成份,组成至少占产品95%或更重的重量时(不含加工的水後重量达70%)。(译注:按照FDA的说明,若产品名称出现“Beef for Dogs”或“Tuna Cat Food.”那就必须含有95%的牛肉或鲔鱼。若含有两种以上的成份,如“Chicken'n Liver Dog Food,那两者的重量加起来要达95%.如果非肉类成份的蔬菜或谷类等成份,例如羊肉加米“Lamb and Rice Dog Food,就不能以两者加起来达95%的重量,而是肉类应达95%.)由於全肉的饮食并不是营养均衡且单独喂食也会导致严重的缺陷,因此近几年已不被重视。然而,为了提高消费者对高品质肉类产品的兴趣,许多公司现在则大力鼓吹95%100%的肉罐头以做为喂食的选项。

若产品名称出现“dinner,则定义为产品中至少要含有25%重的成份(加工处理的水份除外),若是乾饲料则至少为10%,以“recipe,entree”及“formula”等名词描述。如果是结合多种配方的产品,而去掉水分後,每一种成份至少占3%的重量,如此是被允许的,成份的名称会因重量而排序。

若产品名称中出现“with,例如“with real chicken,表示去掉水份後,这项成份至少要占3%的重量。(译注:这是一项行销上的诡术,消费者要小心分辨。因为“Dog Food With Beef”与“Beef for Dogs”两者牛肉的成份比重相差甚远,前者只占3%,後者则为95%.)至於“flavor”(香味),则是设计产品只要具有特定的口味,例如牛肉口味(beef flavor)的食品可能只含有很少量的牛的组织,副产品,甚至只是人工香味,而没有包含任何实际的牛肉在内。

成份表是饲料袋或罐头中到底有什麽内容物的关键。通常成份是按照重量来排序。成份的名称都有法定的定义。例如,“meat”(肉)只指牛,猪,羊,以及包含特定的肌肉组织。在AAFCO的官方出版品中有更详细的定义。

在饲料袋上还会有保证分析,提供一般的食品成份结构。粗蛋白质(crude protein),油脂(fat),纤维质(fiber),以及总湿度等。有些公司也会自行列出牛磺酸,Omega不饱和脂肪酸,镁等其他被认为是重要的品项--基於市场行销标准。

宠物食品标准及规范美国的国家研究机机The National Research CouncilNRC1980年设定了宠物食品的营养标准,并为宠物食品工业采用。原始的NRC对诉求「完整(complete)」及「均衡(balanced)」的宠物食品是要基於单纯化的饮食,并需要经由实验才行。宠物食品工业发觉实验太严苛也成本太高,所以AAFCO设计一套转换的程序让宠物食品可检定营养值,那就是用营养数值表来检测该项食品。AAFCO也为犬猫营养设立专家委员会(expert committees),以发展独立的犬猫标准。

找实验对象来喂食有时仍会进行,但成本高且花的时间较长。一项标准的化学分析应该确定食品符合数值表。不许是哪一种,在标示上要注明采用哪一种。然而,在AAFCO的书中载明,根据「家庭规则」(family rule),一个标示可以因为近似的食品被实际测试在活体动物上,即可说它通过喂食的测试。标示也将载明是否产品是营养完整且均衡,以及适合哪一种生命阶段(成犬或成长型)。一项标示「所有阶段」(all life stages)则符合成长型的标准,也可以喂食所有年纪的宠物。

然而,化学分析并无法提供宠物食品中营养的嗜口性,消化性或生体利用率(biologcal availability)。因此它并不是值得信赖去决定是否一项食品提供动物足够的营养。为了弥补化学分析的限制,AAFCO增加了安全因数(safety factor),这是一种超过所需要的营养值最小量,以符合所需的完整及均衡。2006年,新的NRC标准已出版,但它将花上数年的时间才能让AAFCO更新资料及采用。

宠物食品工业喜欢说他们比人类食品受到更高的规范。其实不然。宠物食品存有很大的规范真空带,书上都有法令规定,但执行又是另一层面的事情。FDA在跨州上的权力有名无实,他们通常会实际检视该项食品,很多情况下都是基本的测试以确定这项食品符合它的保证分析,它是列在标示上含有多少蛋白质,油脂,水份及纤维质等。但美国各州的规范及执行是差异很大的,例如德州,明尼苏达及肯达基等州,执行上较严格,而其他的,像加州则不然。

译注:有关AAFCO的标示规范,可参考FDA的说明宠物食品是如何被制造制造程序:宠物食品如何制造乾狗粮大部分主要乾狗粮都是由一种叫做挤压机所生产的。首先,根据提供各种成份中的营养成份的电脑程式辅助而订定的食谱来将材料混合。例如玉米麸粉的蛋白质比例较小麦麸粉多。因为挤压机需要一定数量的淀粉以及低水份来能运作,乾的成份-例如榨过的肉骨粉,禽类副产品粉,谷类以及以谷类磨成的粉-最常见。

混合材料像生面团一般被放入挤压器的螺旋推进处。当它被推挤成最後产品形状的过程施以蒸汽及高压。当热而挤压的面团离开挤压机时被快速旋转刀组切成一片一片。当切成一片一片的面团出现在正常的气压下,它就会膨胀成我们看到的乾狗粮一颗颗的样子。然後在这一颗颗喷上油脂、可消化物或是其它可以更美味的混合物。当它凉了,就可以包装起来。

虽然烹煮的过程会杀死成份材料上的细菌,但是最终的成品可能在它乾燥、喷覆以及包装程序中沾染细菌。一些专家警告,如果将乾狗粮弄湿,可能会导致狗粮表面上的细菌增生而让宠物致病。不要用水、牛奶、罐头食品或其他液体和乾狗粮混合。

一些狗粮以高於挤压时的高温烘培过(超过华氏500度,约摄氏240度)。这样可以产生薄片松脆的材料,如此可以破碎成不规则的块状,很像剥落在汤里的饼乾碎屑。这样比起利用挤压乾狗粮时再喷上油脂或其他添加物来得美味。

半湿狗粮和许多宠物零食也都是以挤压机制造。为了吸引消费者以及保持食品外观,他们会添加许多添加物、色素及防腐剂;这些都不是宠物主食的好选择。

湿狗粮湿的或罐装狗粮是一开始就将生的成份和添加物混合。如果需要形成块状,有特别的挤压机来帮忙。然後将混合物烹煮并装罐。密封罐头会被放入压力锅杀菌。一些制造商会将将生的成份和添加物混合後直接装罐後再烹煮。

湿狗粮和乾狗粮或半湿性狗粮相当不同。因为许多罐装狗粮包含各种不同种类的副产品,这些副产品是「新鲜??」的而没有榨过或处理过(虽然在运输或储存时经常需要冷冻)。湿狗粮含有比较多的蛋白质,而且经常是比乾狗粮的品质高一点点。湿狗粮的水分比较多,这样对猫来说比较好。湿性狗粮通常包装成罐或袋。

宠物食品的成份动物性蛋白质狗和猫是肉食性动物,适合以肉类为主食。宠物食品的蛋白质来源有很多种。当牛、猪、鸡、羊或是其他动物被屠宰时,瘦肉组织自屠体切下来给人食用,这些包含少部份人类喜欢吃的器官,像舌、内脏。

每一种食用动物约有50%的部位是不会使用在人的食物上的。屠体上剩余的部份-头、脚、骨头、血、肠、肺、脾、肝、韧带、切下来的脂肪、未出生的胚胎以及其他不会给人食用的部位-都是用来做宠物食品、动物饲料、肥料、工业用润滑剂、肥皂、橡皮以及其他产品。这些所谓其他部份,就是指「副产品」。副产品是用来喂食家禽或家畜,也用来做宠物食品。

副产品、肉粉和可消化物的营养品质每一批都不一样。加州大学戴维斯兽医学院的詹姆斯。莫利斯和昆得。罗吉斯指称:「宠物食品的成份通常是肉类、禽类以及渔业的副产品,在营养的组成上可能有很大的差异,那些宣称营养充足的宠物食品,是根据美国饲料管制协会(AAFCO)的容许最低营养需求,但这不能保证真的符合营养需求,除非经过成份分析合并生体利用率(bioavailability)。」肉或禽类副产品在湿性宠物食品是非常常见的。“meat”肉是指牛、猪、羊和山羊。羊和山羊与每年屠宰三千七百万头牛和一亿头猪相较下是比较稀少的,几乎所有的肉类副产品来自牛与猪。

宠物食品中比较好的品牌,例如许多标示「超优质」「天然」「有机」的各类品牌不使用副产品。在商品标签上,你会看到一种以上的肉类名称在前面几个成份,例如火鸡或羔羊。这些肉类仍然主要是剩余废弃的肉类。以禽类为例,骨头是允许的,所以所谓「鸡」的成份包含主要背骨和骨架子-脊椎和肋骨,就是去掉昂贵的鸡胸肉後剩下的。留在骨头上少量的肉就是宠物食品里的所谓肉类。即使是这少的没有吸引力的肉类来源,宠物食品的行销人员在谈到有关肉类成份时是非常诡诈的,这些在後面的章节(“Marketing Magic”行销魔术)会解释。

肉粉Meat meals、禽肉粉poultry meals、副产品肉粉by-product meals和肉及骨粉meat-and-bone meal在乾狗粮中是常见的成份。这「Meal粉」意谓着这些材料不是使用新鲜的,而是已经榨过的。鸡、火鸡和禽类副产品粉是和所谓哺乳动物肉副产品粉meat by-product meal不相同的-哺乳动物肉副产品粉是称为肉及骨粉“meat-and-bone-meal,它也会以物种来分,像是牛肉及骨粉“beef-and-bone-meal”或是猪肉及骨粉“pork-and-bone-meal

什麽是「rendering榨」?根据伟氏辞典,render是「处理作为工业使用:榨家畜的屍体并且以熔融方式自脂肪萃取油、脂?等等。」换句话说,生的材料倒进大的容器中并且煮沸几个小时。榨的过程中分离油脂,移除水分,并且杀死细菌,病毒、寄生虫以及其他有机体。高温(华氏270°F/?摄氏130°C)可能改变或是摧毁存在於生的成份中的天然酵素和蛋白质。

由於有谣传榨过的副产品中包含死亡的狗和猫,美国食物与药物局FDA指挥一个研究在宠物食品中寻找最常见的安乐死的药物-戊巴比妥(pentobarbital),他们找到了。成份中最常与戊巴比妥(pentobarbital)存在相关的是肉及骨粉meat-and-bone-meal以及动物脂肪他们也使用非常灵敏的测试来寻找狗和猫的DNA,但是并没有找到。多年以前,宠物食品工业内部人士承认榨过的宠物以及路上被撞死的动物被使用在宠物食品当中。虽然仍旧没有法律或是规范来防止这种事发生,但是实际上今天这样的事已经不常见了,而且宠物食品公司普遍地否认他们的产品包含任何这类的材料。然而,我们所谓4D动物(Dead已死的、Dying濒死的、diseased罹病的、disabled残废的)一直以来只是禁止给人食用而且仍旧是宠物食品合法的成份。

素食类蛋白质大量的谷类和蔬菜产品被使用在宠物食品随着时间而显着增加。植物性产品现在正在取代的相当比例过去商业宠物食品中的肉类。这已经导致本来已经在改善当中的营养缺乏更为严重,而许多动物在科学迎头赶上前死亡。

大部分乾狗粮包含大量的食用谷类或淀粉类蔬菜来提供。这些高碳水化合物的植物性产品也提供了一种廉价的能量来源-我们称它为卡洛里。麸粉是萃取自那些大部份高蛋白质已经移出的碳水化合物。他们经常习於不使用动物性来源的成份来提升蛋白质的比例。玉米麸粉是相当常见於这个用途。小麦麸粉也是习惯用来产生像切片、一颗颗、一块块、细片、剥片、薄片的外型,并且也来增加肉汁的稠厚度。在许多案例中,包含素食性蛋白质的食物都是较差品质的食物。

最近的潮流是低碳水化合物的宠物食品,有一些公司自谷类转向,而使用马铃薯、豌豆和其他淀粉类蔬菜来替代。除了那些对谷类过敏的动物,乾燥的低碳水化合物的饮食对宠物并没有特别的益处。他们也倾向有很高的油脂,如果放任喂食将导致体重增加。罐装是适合预防和治疗猫的糖尿病,也可以当作解决体重过轻的方案,也可以来维持体重。

动物和禽类油脂一袋新的乾狗粮有一种独特而刺激的臭味---是什麽原料的味道?这经常是榨过的动物油脂,或是蔬菜油脂以及不适合给人食用的油。例如,使用过的餐厅废油被榨来做宠物食品已经很多年了,而现在更有利润的市场是生质燃油制造。

这些油脂被直接喷在挤压出来的粗颗粒球状饲料上来使得没味道或是味道差的产品变得美味。

这些油脂也扮演黏着的媒介,来让制造商添加香料,像是以处理过的副产品所制造的动物消化物“animal digests”宠物食品研究学者已经发现动物喜爱这种喷在饲料上的油脂口味。制造商已经有办法可以让一只狗儿或猫吃下那些牠们本来连闻都不想闻的东西。

营养怎麽了?

宠物食品习惯使用烹煮和其他处理肉类和副产品的方法会大量削减营养价值,虽然烹煮可以增加食用谷类和淀粉类蔬菜的消化能力。

为了使宠物食品有营养,宠物食品制造商必须加强维他命和矿物质的补充。为什麽?因为他们使用的成份不是整个的(译注:例如胡萝卜,不是用整根胡萝卜,而是切下的含茎的头部,通常是煮食人的食品时切下来不要的),材料的品质差异极大,苛刻的制造习惯(译注:高温、高压)摧毁许多食物本来具有的营养。

蛋白质对於热度特别脆弱,而且当烹煮时会受损或变质。因为乾粮的成份是烹煮两次-第一次是榨的过程,第二次是在挤压机-这样的问题比起罐头食品或是自煮狗餐来的常见。变质的蛋白质可能造成食物耐受性不佳(food intolerances)、食物过敏以及发炎性肠道疾病。

处理过的宠物食品内的添加物许多化学物被添加在宠物食品当中来增加食物的嗜口性、稳定性、特色或是外观。添加物一点营养价值也没有。添加物包含避免油水分离的乳化剂、避免油脂腐坏的防腐剂,以及使产品对消费者更有吸引力、让消费者的伴侣动物觉得更美味的人工色素和香料。

维他命和矿物质不算,非常多种添加物被允许使用在动物饲料和宠物食品中。不是所有的都会被使用在宠物食品。添加物可能需要被特别核可,或者可能属於一般认定安全GRASgenerally recognized as safe)之类。

防结堆剂抗凝剂抗微生物剂抗氧化剂色素添加物调味品、香料固化剂乾燥剂乳化剂基础油增味剂调味剂研磨剂保湿剂发酵剂润滑剂打粒剂和黏合剂石油衍生物酸硷控制剂防腐剂调味料香辛物稳定剂甜味剂调质剂增稠剂化学vs.天然防腐剂所有商业宠物食品必须可以保存以便保持新鲜并让我们的伴侣动物有兴趣吃。罐头填装本身就是一种保存处理,所以罐头填装食品在保存上只需要很少的处理或者不需要额外处理。一些防腐剂会由材料供应商添加在成份材料或是生的材料上,其他则是由制造商在制造过程中添加。举例来说,美国海岸巡防队要求鱼粉必须以依索金(ethoxyquin)或相同功效的防腐剂来重度保存。腐坏的鱼粉很明显地会产生非常大的热量足以让船只发生爆炸和起火。

由於制造商需要保持乾食在运输和储存後仍可以食用以确保乾食有长的上架销售期(基本上是12个月),宠物食品所使用的油脂被以合成或「天然」的防腐剂防腐。合成的防腐剂包含丁羟甲醚butylated hydroxyanisoleBHA)和丁羟甲苯butylated hydroxytolueneBHT),没食子酸丙酯propyl gallate、丙二醇propylene glycol(也使用来作为低毒性的汽车防冻剂)和依索金(ethoxyquin)。

很少有资讯记载这些抗氧化物的毒性、安全性、交互作用或是动物终其一生每日食用所产生的慢性疾病。丙二醇Propylene glycol已经被限制使用在猫食,因为它会导致猫贫血,但是它仍旧被允许使用在狗食上。

BHA,BHT,and ethoxyquin具有潜在致癌,被允使用相对低的量。宠物食品使用这些化合物一直没有经过研究,而且这些致癌因子长期累积是极端有害的。

由於最早的研究中,依索金(ethoxyquin)的安全性资料令人怀疑,依索金(ethoxyquin)的制造商,Monsanto被要求完成一项新的更严苛的研究。这在1996年完成。即使Monsanto没有发现有明显的毒性和他们的产品有关,1997年七月,FDA的兽医学中心要求制造商自行降低依索金(ethoxyquin)的最大使用量为一半,到每百万75单位。有一些评论家和兽医师们相信依索金(ethoxyquin)是狗儿疾病、皮肤问题和生育不良的主要原因,有些则认为它是最安全、最有效最稳定的宠物食品防腐剂。

依索金(ethoxyquin)被允许使用在人类食品来保存辛香料,像是辣椒和辣椒粉,标准范围是100ppm-但是一个酷爱辛香料的人也不可能像狗儿每天吃狗食般每天吃辛香料。依索金(ethoxyquin)从来没有测试过对於猫的安全性,即使如此,它还是经常被使用兽医给猫狗的饮食中。

许多宠物食品制造商已经回应消费者的顾虑,现在使用「天然」防腐剂,像是维他命Cascorbate),维他命Emixed tocopherols),迷迭香油、丁香或其他辛香物来保存他们产品中的油脂,上架期缩短了,只有六个月。

独立的成份,像是鱼粉,可能在交付给宠物食品制造商之前就已经添加了防腐剂。联邦法律要求油脂防腐剂必须揭露在标签上;然而宠物食品公司不会总是遵守这项法律的。

潜在的危机、相关的疾病前进「危险」潜在的污染物·细菌被屠宰的动物,就如同那些因为疾病、受伤或自然原因而死亡的动物,都是肉类、副产品以及榨过的肉粉的来源。一只在农场死亡的动物死後可能接触到榨绞的工厂,因此屠体经常被细菌污染,例如沙门氏杆菌和大肠杆菌。

据估计危险的大肠杆菌污染了超过50%的肉粉,虽然烹煮过程可以杀死细菌,但是却不能消除细菌在生长过程产生的内毒素·这种毒素能过在处理过程存活,而且会导致不健康和疾病。宠物食品制造商并不会检测他们的产品是否含有细菌性内毒素。因为生病或死亡的动物都能够处理作成宠物食品,用来将动物安乐死的药物都会出现在成品上。

盘尼希林(Penicillin)和戊巴比妥(pentobarbital)就是两种在经过处理过程不会改变的药物的例子。抗生素使用在牲畜上也是被认为会导致人类抗生素的抗药性。

·霉菌毒素毒素来自霉或真菌被称为霉菌毒素或真菌毒素。现代农场惯例、反转气候状况和不合宜的农作物乾燥和储存会助长发霉。宠物食品成份中最容易受到真菌毒素污染的是谷类,例如小麦和玉米,以及鱼粉。

·化学残留杀虫剂和肥料可能在植物产品上残留。作为人类食用的谷类受到USDA监督,而在宠物食品上,化学残留可以合法被使用而没有限制。

·GMOs基因改良基因改良植物产品也受到关切。2006年,美国有89%的黄豆种植面积,83%的棉花,61%的玉米是基因改造物种。棉花种子粉是很常见的牛饲料成份;黄豆和玉米直接使用在许多宠物食品中。

·丙烯醯胺这是一种致癌化合物,包含某些糖类和天门冬醯胺的氨基酸(马铃薯和食用谷类中含量大)的食物在烹煮温度250°F(摄氏121.1度)会形成丙烯醯胺。丙烯醯胺是由称作褐化反应(Maillard reaction)的化学程序所形成。

大部分的乾狗粮含有谷类和马铃薯,而且都在高温(挤压过程是以高压在摄氏93149度挤压;烘培食品则是以超过摄氏260度的温度);这些是褐化反应的绝佳状态。事实上,褐化反应是宠物食品制造所必须的,因为它能产生美味嗜口,即使这样会降低一些氨基酸的生体利用率,包含牛磺酸(taurine)和赖氨酸(lysine)。目前仍然不知道丙烯醯胺在宠物食品中形成的详细内容以及潜在影响。

营养有关的疾病宠物食品提供伴侣动物一生所有的营养的想法是一个危险的迷思。

今天,猫狗的饮食是来自多样性肉食的猫狗祖先遥远的呐喊。谷类为主、处理过,年复一年相同的饮食所产生不好的结果。

和饮食关连的健康问题有:

·泌尿道疾病:结晶和结石是吃乾猫粮的猫很常见的,导源於乾猫粮所造成的慢性脱水和高度浓缩尿液。猫常见尿石(磷酸铵镁),但是其他更危险的形态,草酸钙已经在增加当中,而现在尿石(磷酸铵镁)已经不算什麽了。修改量产猫食的配方来增加尿液的酸度已经导致上述的变化。狗儿也一样会自饮食中得到结石。

·肾脏疾病慢性脱水和乾性饮食相关,也可能是导致肾脏疾病发展和老猫慢性肾衰竭的因素。猫的口渴感低;在野外,牠们摄取的水分大部分来自於捕捉的食物。吃乾猫食的猫无法喝足够的水来弥补食品中缺乏的水分。猫吃乾猫食後会喝比较多的水,但是吃罐头猫食的整个水分的摄取量是乾食的两倍多。

·牙病和宠物食品公司宣传的迷思恰好相反,乾的宠物食品对牙齿不好。许多主要喂食乾饲料的宠物,很明显的,最常见的健康问题就是牙病。乾饲料并不能清洁牙齿。

·肥胖按照包装上指示或建议有时候是夸张了,因为这样消费者将会早喂完---然後再买更多饲料。宠物最常见的健康问题就是肥胖。肥胖容易导致关节炎、心脏疾病和糖尿病。乾猫食现在已经被认为是猫糖尿病的原因;预防和治疗是换成高蛋白质、高水分、低碳水化合物的饮食。

·慢性消化问题慢性呕吐、下痢、便秘和发炎性肠道疾病是最常见需要处置的病症。这些经常是对於宠物食品的成份过敏或是不适应的结果。

限制性抗原(limited antigen)或新型蛋白质(novel protein)饮食的市场现在是数以百万美元的生意。这些饮食是调配配方来排除那些宠物已经发展出来对於商业食品的不适应。即使如此,一只动物倾向发展过敏也能对新的成份发展出过敏的情况。

一种拐弯抹角的方法是真正低过敏原的食品,这种是已经将它所有的蛋白质以人工方式切成小於免疫系统可以辨识或反应的碎片。目前尚未有记录动物会对这种食物过敏。每几个月改变饲料品牌、口味和蛋白质来源来预防发生问题是很重要的。

·胀气每天只喂食一餐可能导致因胃酸而引起的食道刺激,而且显示和胃的膨胀和肠扭转(犬胀气)有关,喂食两次到三次较少量的餐比较好。

·心脏疾病一种在猫和一些狗儿的致命的心脏疾病,现在知道是由於缺乏牛磺酸(taurine)这种氨基酸所引起的。眼盲是牛磺酸(taurine)缺乏的另一种症状。这种缺乏症是导因於牛磺酸(taurine)不充足的猫食配方,这是由於降低动物性蛋白质和增加对碳水化合物的依赖而依序发生。现在猫食会补充牛磺酸(taurine)。新的研究建议一些狗的品种很容易有相同情况。补充牛磺酸(taurine)也可以对狗儿有帮助,迄今很少制造商添加额外的牛磺酸(taurine)在狗食上。

·甲状腺官能症也有证据,猫的甲状腺官能症可能和饮食相关。这是相对上新的疾病,首次在1970年代浮现。一些专家推论,猫食中过多的碘是一个因素。新的研究也指出这个疾病和一开罐的罐头有关,以及鱼、鸡的香料。这是一种严重的疾病,治疗是很花钱的。

许多营养问题出现在流行的以谷类为主的商业宠物食品中。一些是由於饮食不完整。尽管已经补充许多成份,但是我们不知道未来研究者还会一直发现什麽应该补充在宠物食品中而没有补充。其他的问题可能发生在宠物对於添加物的反应。剩下的是细菌、霉、药物或其他毒物的污染物。在一些疾病中,商业宠物食品的角色已经可以知道;其他则还不知道。底线是:组合低品质食用谷类和榨过的肉粉为主的饮食不是你应该期待会对你家猫狗有营养或安全的。

宠物食品回收大事纪当宠物食品发生严重问题时,厂商通常会与美国食品与药品管理局FDA合作以整合回收受影响的产品。许多回收事件被广为公开,有一些则不然。以下则是美国境内近十年来较知名的几椿大规模饲料回收事件。有些厂商并不是第一次遇到回收事件,却是怎麽也学不会教训。

年,在顾客投诉他们的宠物呕吐及失去食慾後,Nature's Recipe回收了一百万磅重的乾饲料及猫食,这个问题来自於原料中的麦含有黄麴毒素。

年,Doane Pet Care回收了超过了一百万袋以玉米为原料,含有黄麴毒素的乾饲料。此外,还包括Ol'RoyWal-Mart品牌)及53种其他品牌。这次事件共有25狗致死。

年,Iams在美国7个州回收了248,000磅的乾饲料,因为饲料中含有过量的蛋胺酸(DL-Methionine Amino Acid),这是一种尿酸剂(Urinary Acidifier)。(蛋胺酸的功能在控制尿液酸硷度)年,PetcureanGo!Natural”回收其产品,因为有一些狗儿吃了该品牌饲料产生肝衰竭,却查不出原因。

年,Diamond Foods宣布回收其产品,因为发现饲料中含有黄麴毒素,这次事件造成100只狗儿死亡。

年,Simmons Pet FoodOl'Roy,American Fare及其他配送到美国西南地区超过5百万罐狗食被回收,因为罐头上的漆掉落至食品中。

年,Merrick Pet Care回收近20万罐的Wingalings狗食,因为在一些食品样本中发现有金属标签。

年,Mars旗下的法国皇家回收4种处方罐头狗食及猫食,因含有过量的维他命D,导致釫缺乏及肾脏方面的疾病。

年,FDA警告消费者不要购买一个名为“wild Kitty”的冷冻生肉猫食。因为FDA在例行抽检时,发现其中含有沙门氏杆箘。而FDA也特别指出人类会有潜在的致病风险,不仅止於宠物。

3月,史上最大的回收事件,Menu Foods回收超过100种品牌,包括Iams(爱慕思),Eukanuba(优卡),Hill's Science Diet(希),Purina Mighty Dog(普纳瑞),及其他知名品牌的宠物食品。有数以千计的宠物因此而生病(FDA接获超过17,000个通报案例)并预估因饲料而死亡的约有20%左右,猫的影响大过於狗。

在今年四月份,化学家分析出宠物食品原料的麦麸及精米蛋白中含有三聚氰胺的成份,这是从中国大陆进口的原料。三聚氰胺添加在饲料中以增加检测时蛋白质的含量,使其检测时得以过关。三聚氰胺在大陆被滥用的情形不只是在宠物食品,还用在猪,牛,及鸡的饲料中。由於此事件,美国深怕遭到污染的动物会流入市面,因此有数以千计的牛猪鸡已被扑杀。在五月初,科学家证实最近大批犬猫肾衰竭的原因就是因为三聚氰胺与氰酸这两种不被认可的化学物质被添加进饲料中所致。目前回收还在进行中,若要查询最新的回收名单,请至FDA的网站查询。

译注:本文的回收事件仅列出美国境内所发生的,美国境外之回收事件不包括在内,因此国内曾发生喧腾一时的宝路回收事件未列入此回收大事纪。

宠物食品工业的秘密代工厂年Menu Foods回收事件,将宠物食品工业最丑陋的一面给摊在阳光下。

大部份人们会很惊讶--及惊骇--当了解所有的Iams/Eukanuba(爱慕斯/优卡)罐头食品一点都不是由Iams(艾慕斯)公司制造时。事实上,2003年时Iams(艾慕斯)与Menu Foods这家专门代工宠物食品的公司签下了10年的合约,由Menu Foods独家生产Iams所有的罐头食品。这种合约的型态即称为「代工」(co-packing):某家公司生产这项食品,却在上面贴上另一家公司的标签。

在宠物食品工业中,这是很常见的安排。最早被发现是因为Doane'sDiamond(晶钻)这两家公司的回收事件,涉及到数十种标签。然而之前却从没有一家像这次事件中Iams(艾慕斯),Eukanuba(优卡),Hill's(稀斯),Purina(普纳瑞),Nutro(美士)及其他所谓「高档」的「价质」食品来得大及有知名度。这样的安排最大的问题在於,不管高价的优质品牌及廉价品牌之间有多大的差异。在此次同一个代工厂所回收的不同品牌的产品中都包含有麦麸这项可疑的成份,而且都包含有某些副产品,例如动物的肝或胃。

当宠物食品公司与代工厂签定合约时,的确可以提供属於自己的配方成份,或是请代工厂购买某些专属於自己产品的特殊成份。但用代工厂代工有部份吸引人之处是它可以因采购的量很大以量制价,比宠物食品公司自己采购更具优势,让加工更便宜,利润更高。所以同一个代工厂的不同型态的宠物食品,成份都一样。

一家公司的产品--在同一家工厂,使用同样的设备,用同样名称的原料成份制成--真的比另一家公司的产品「好」吗??这是那些高价的品牌希望你相信的事情。这些回收的优质品牌宣称Menu Foods制造他们的产品是「基於适当的配方使用专门的成份」,而且「代工厂必须遵从严格的品管标准」。

确实地,合约无疑地都包含这些。但事实上,计划永远赶不及变化。在不同的产品批号之间,机器是否被彻底地清洗??成份混合有多仔细??而那些领着最低工资的工人在难闻的工作中能期望他们把每一件事都做到完美吗?

不管廉价与高档食品之间的差异为何,有一件事是很清楚的:宠物食品的价格并不是永远决定宠物食品的好坏或甚至是安全的。然而很廉价的食品倒是可能有很差的成份。举例来说,知名超市沃尔玛Wal-Mart的超市品牌Ol'Roy,截至目前为止就曾发生过三次回收事件。

有一些Menu Foods同时也代工的罐头品牌,例如Nature's VarietyWellnessCastor&Pollux,Newman's Own Organics(保罗。钮曼的有机狗粮品牌)、WysongInnova以及EaglePack(鹰格)并未受此次回收事件所影响,从成份标示可以清楚看到这些牌子的成份与回收的那些是截然不同的。但是,机器在不同批号之间是否清洗够彻底乾净,是否会有致命的东西从一个传到另一个食品,仍然是个疑问。

动物测试这次饲料回收事件中另一个令人不乐见的事情即是宠物食品用活体动物测试。Menu Foods拥有自己的实验室动物,当有第一例宠物因饲料致死的案例发生时,Menu Foods仍然喂食这些实验室动物这些有毒的饲料。在227日时开始测试(在有毒饲料第一例报告发生一周後),动物於数天後开始很痛苦地死於肾衰竭。

在经媒体首度报导後,Menu Foods改变他们的说法,称这些只是「口味测试」。但Menu Foods已经为Iams(艾慕斯)及其他公司的品牌使用活体动物实验包括能量代谢,嗜口性及其他测试许多年,拍摄到这些动物被关在金属笼内,遭受残忍的对待,侵入式的经验及疏於照料的影带揭露了这一切。

虽然用活体动物来实验以达到宠物食品标示上的「营养完整且均衡」并不是必要的,然而许多工厂还是会在研发一项新的宠物食品时,使用活体动物来做嗜口性的实验。实验组的动物被喂食新的食物,而对照组的动物被喂食现有的饲料。全部吃掉的食物量被用来做为食品嗜口性的标准。有些公司考量对食物实际的营养值较正确,会徵求试吃者。基於此原因,他们持续给犬猫大量的热量,或使用实验室的动物做为测试。

有一项新的作法正朝向用家中的伴侣动物在嗜口性及其他研究上。2006Iams(爱慕斯)公司宣布砍掉70%的犬猫实验。表面看来这是某种精神的胜利,事际上的原因比较像是基於财务而砍掉实验。不论如何,对动物来说这仍是一项好的做法。

最後,很重要地是,要记住Menu Foods这次的饲料回收事件是有可能在任何时间任何地方发生的。那并不是Menu Foods的错,饲料中的毒物并不常见且也不在预期中。所有的公司都有品管的标准,而且在使用原料之前他们都会做毒性测试。他们也会检测最後的产品。无论如何,在使用原始材料做成宠物食品时,存在既有的基本风险。在过去12年中,有11起饲料回收事件,很清楚的饲料出问题已成常态而非例外。

行销魔法走一趟宠物食品市场,你会惊讶於宠物食品厂商为了他们的产品所做的一切神奇的诉求。了解食品的成份有助於找出许多不尽合理的诉求,但在所有这些宣传炒作下的真相又是什麽呢?

利基诉求。

家猫,运动型狗儿,波斯猫,7岁,寻血猎犬,关节炎,或痒到不行的脚--不论哪一种,这些都是一种特别为了宠物己身需求所设计出的食品。利基行销在宠物食品工业中衍然成为主流。人们喜欢感觉与众不同,而专门设计的产品也比普遍性的产品,例如「幼犬食品」卖得好。事实上宠物食品只有两种基本的标准可被测量:成犬及包含怀孕及哺乳期在内的成长型(growth)。其他的都只是行销手法下的产物而已。

「天然」与「有机」诉求。

美国饲料管理协会AAFCO所采用的「天然」是非常广泛的,事实上那些农业加工品成份对大多数的我们来说都认为很不天然。美国农业部USDA的「国家统一有机规划」(National Organic Program,简称NOP)对「有机」的认定是很严格的(译注:所有被标示「有机产品」都必须是来自,由美国农业部(USDA)所监定合格的州立或私人机构,所认证通过的农场或加工厂。)然而,有些公司则采用规避的方式。例如,公司或产品名称可能产生误导。有些公司使用「天然(Nature)」或是「有机(organic)」在品牌名称上,不论他们的产品是否符合这两项定义。消费者也应该了解「有机(organic)」这个名词并不是适用於所有动物福利上,来自牛与鸡的产品可能是有机的,然而这些动物本身仍然只是在无数的工厂化的农场中的「生产单元」(production units)而已。

成份品质诉求。

大部份宠物食品都宣称含有「人类食用等级」的成份。这是一句完全无意义的名词--这也是为什麽宠物食品公司规避责任而使用这个名词的原因。这名词与「美国农业部检查核可」(USDA Inspected)或类似名词意义相同。它所蕴含的意思是这个食品所使用的成份,系由检查人类消费食用项目的美国农业部所认可,工厂可能在白天由USDA所检查过,但宠物食品却是在晚上在制造,那时调查员早已回家了。使用这种名词应该被当成一种高度警戒来检视。

「肉是排名第一位的成份」的诉求。

在乾饲料中常见肉的名称(鸡,羊等等)被列在成份表的第一位。成份是按照重量来标示的,鸡肉原料因为含有大量的水份,应该很重。

如果你进一步审视成份标示,你可能会看到鸡肉或禽类副产品肉粉(poultry by-product meal)、肉及骨粉(meat-and-bone meal),玉米麸粉(corn gluten meal),黄豆粉(soybean meal)以及其他高蛋白质粉。这些粉已将油脂及水份去除,并且基本上含有乾燥的很轻的蛋白质粉。

在宠物食品中不会用大量的原始鸡肉多过於这种肉粉,所以事实上基於这种原料做出来的宠物食品含有很少很少的「鸡肉」。这已变成业界常见的行销手法,甚至在优质及健康食品类型的品牌也一样。因为现在大家都这样用,所以你可能也会忽略它。

「专门配方」的诉求。

现在有一些高档的宠物食品的行销手法是告诉消费者,他们的产品是采用人食用的新鲜食物成份,例如水果,香草,以及蔬菜。然而,这些在宠物食品中所使用的数量是很少的,而且,这些品项也可能是被人类食品的加工厂丢弃或淘汰下的东西--而非使用完整的全部,新鲜的成份是厂商希望你去想像的。这样的新鲜材料的废弃成份并无法提供健康好处,而且也只是一种行销手法而已。

宠物食品行销及广告在最近几年已变得很复杂老练,在为你的宠物选择食物时,你应该要分辨什麽是商业炒作手法,什麽又是真实的。

消费者可以做什麽?

写信或打电话给宠物食品公司及相关机构,表达你对商业宠物食品的忧心。要求宠物食品工厂可以加强宠物食品的品质及成份。

将这份报告列印出来并给你的兽医看,以更新他或她对商业宠物食品的知识。

告诉你有养狗的家人或亲友连结至这个网站,并警告他们商业宠物食品的危险性。

停止购买商业宠物食品,或者至少停止购买乾狗粮。乾饲料已发生过太多次回收事件,也对健康有影响。

如果不行的话,减少喂食商业宠物食品并补充以新鲜的、有机的食物,特别是新鲜的肉。你可以购买相关的宠物营养书籍并自行烹调。确定兽医或营养学家看过食谱以确定长期食用是饮食均衡的。

如果你想了解更多如何替伴侣动物自制健康的食物,可以阅读这里的食谱,里头有简单的食諎及重要的营养资讯。

请注意APIAminal Protection Institute)不是兽医院。API不会提供任何医疗建议。如果你顾虑你的伴侣动物的健康或营养需求,请谘询你的兽医。

因为宠物食品工厂经常改变食品配方,APIAminal Protection Institute)也无法测试,因此不提供任何宠物食品品牌的推荐。我们的许多成员选择为自己的宠物自制食物,或是购买天然或有机的产品,但我们无法推荐哪一种对你的伴侣动物是好的品牌。

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